Questions

“Does as much power come out of a wall socket as comes out of a computer charger?” That’s what my therapist wants to know. I start to explain, talk about voltage and amperage. Actually I don’t know much about electricity, I never understood that in school.

If I didn’t understand it, why didn’t I ask my teachers, the therapist wants to know.

“An excellent question!” I answer, to get some time to think. “Well, the teachers explained it, on top of that it was in the textbooks, but I still didn’t understand it. It never occurred to me to ask, I thought that the teachers would only think I was stupid. In a way I was, because I didn’t know how this electricity thing worked… And I was lazy, too, I skimmed the texts in the schoolbooks, always convinced that I wouldn’t understand them anyway. You got points if you gave correct answers. Questions, however, were not rewarded. I always had the impression that questions annoyed teachers, because they were questions about things they had already explained. Today I think that maybe the questions annoyed the teachers because they took the questions as an allegation that they had not explained it properly. And so I learned to please the teachers by not asking stupid questions and I learned how to get points by pretending to understand.

“It’s all about you in your mind,” my therapist said, and it took me quite a while to understand.

Already at school I was very busy thinking about how others see me. Instead of learning, I kept my mind busy making predictions about what my teachers would think of me. I was quite afraid to embarrass myself. And so I was so occupied with myself that I forgot to ask questions.

Fragen

“Kommt aus der Steckdose genauso viel Strom, wie aus dem Ladegerät von einem Computer?”, will meine Therapeutin wissen. Ich fange an zu erklären, von Spannung und Stromstärke, von Volt , Ohm und Ampere. Eigentlich habe ich keine Ahnung von Strom, das habe ich schon in der Schule nicht kapiert.

Wenn ich es nicht verstanden hätte, warum habe ich dann nicht meine Lehrer gefragt, will die Therapeutin wissen.

“Eine ausgezeichnete Frage!”, antworte ich, um etwas Zeit zum Überlegen zu bekommen. “Nun ja, die Lehrer haben es ja erklärt, obendrein stand es in den Schulbüchern, ich habe es aber trotzdem nicht verstanden. Nochmal nachzufragen kam mir gar nicht in den Sinn, ich dachte, die Lehrer würden sonst nur denken, ich sei dumm. Sei ich ja auch irgendwie gewesen, denn ich wusste ja nicht, wie das mit dem Strom funktioniert… Und faul war ich ausserdem, die Texte in den Schulbüchern überflog ich allenfalls, immer in der Überzeugung, ich würde sie ohnehin nicht verstehen. Man bekam Punkte, wenn man richtige Antworten gab. Fragen hingegen wurden nicht belohnt. Ich hatte immer den Eindruck, dass Fragen Lehrer ärgerten, weil es ja Fragen waren, zu Dingen, die sie schon erklärt hatten. Heute denke ich, dass die Fragen die Lehrer vielleicht deshalb ärgerten, weil sie die Fragen als Vorwurf nahmen, es nicht richtig erklärt zu haben. Und so lernte ich, den Lehrern zu gefallen, indem ich keine dummen Fragen stellte und lernte, wie ich Punkte bekam, indem ich so tat, als hätte ich verstanden.”

“Es dreht sich in Ihren Gedanken alles immer nur um Sie”, sagte meine Therapeutin und es dauerte eine Weile bis ich verstand.

Schon in der Schule war ich sehr damit beschäftigt, mir ständig zu überlegen, wie andere mich sehen. Statt zu lernen beschäftigte ich meinen Kopf damit, Prognosen zu erstellen, was meine Lehrer von mir denken würde. Ich hatte Angst, mich zu blamieren. Und so war ich die ganze Zeit so sehr mit mir selbst beschäftigt, dass ich darüber vergaß, Fragen zu stellen.

Fools have a clear opinion

There was a time when a fool was one who didn’t care. The one who lay on the sofa and let God be a good man. “Let the monkeys in the capital decide that, I’m too stupid for that”, is a sentence that I remember from that time.

Today, fools are distinguished by the fact that they have a very clear opinion even on the most complicated subjects. “It’s obvious that… ” is a typical beginning of a sentence, by which you can recognize the modern fool. Modern fools are also tireless in stressing that what they say must not be said, especially not in the media. At the same time, the media constantly reports what the fools think, what the fools say, and there is speculation as to what the fools do might lead to.

In the past, when not so much attention was paid to fools, fools seemed to be quite good-humored contemporaries. When you looked at them, they seemed satisfied, as if they could get something good out of the situation they were in. Modern fools, on the other hand, have faces distorted with rage. They rant and scream and insult those who put microphones in their face. The fools claim that those with microphones are only lying anyway and are also puppets. This is another such foolish image, because puppets cannot lie, if they do, then the puppeteer is lying, or else we are in a fairy tale, in a story in which everything comes down to one goal, in which everything is a great conspiracy.

Fools can be recognized by the words they use when they tell their story about the world. Fools always exaggerate, they say ‘always’ instead of ‘often’, ‘all’ instead of ‘many’, they say ‘the people’ instead of ‘we’.

The sentences of the fools are full of terms like ‘the problem is’, ‘to be honest’, ‘things are not as simple as they seem’, ‘Hillary’, ‘Benghazi’, ‘Obama’, ‘dems’, ‘islamists’, ‘open borders’, ‘liberals’, ‘jihadist’, ‘muslims’, ‘killed’, ‘I am not saying’, ‘tyranny’, ‘globe’, ‘reputation’, ‘folks’, ‘I am trying very hard to not be a cynic’, ‘this are just a bunch of people trying to’, ‘cover up’, ‘I am certainly not’, ‘any of this’, ‘I have not heard anybody say’, ‘anything remotely’, ‘lip service’, ‘exercise’, ‘Washington has become’, ‘the only reason’, ‘the biggest mistake we can make’, ‘but I think’, ‘on the record’, ‘he was on MSNBC last night’, ‘by that I mean’, ‘the virtues’, ‘the people of America’, ‘the country’, ‘needless mistake’, ‘the truth’, ‘America needs to hear’, ‘ the ruination’, ‘this country’, ‘you can say good bye’, ‘if they prevail’, ‘this nation’, ‘constitutional republic’, ‘there is always’, ‘but’, ‘(you can not) watch this’, ‘the world’s greatest economy’, ‘purposefully destroyed’, ‘what this country was’, ‘now they are making’, ‘I warned you’, ‘this was coming’, ‘close to the point in time’, ‘they think’, ‘the government’, ‘everybody’, ‘seriously pushing it out’, ‘I am telling you’, ‘all of these experts’, ‘policies and wishes’, ‘take a look’, ‘people are getting restless’, ‘this is seen as an opportunity to finally archive their objectives’, ‘I can’t believe it is that close’, ‘they are openly advocating’, ‘all of this’, ‘actually correct’, ‘the media’, ‘anything’, ‘accomplished’, ‘I can’t imagine’, ‘the average ordinary American citizen watching this’, ‘somebody in the American military’, ‘believe’, ‘out of control’ ‘bureaucracy on steroids’, ‘areas of so-called expertise’ etc.

The fools speak of systems as if they were people ‘the global financial system commands’ and attribute will to the systems, as if there were someone who could speak with one voice. The system-persona follows an evil plan, which the fools have made it their business to uncover. Much like the hero of a film who realizes earlier than the others what the plot of the story is – the goal that everything boils down to. And as in the film, nothing is random, every detail has meaning in the struggle between good and evil.

The fools overlook the fact that the world is not a film. The world is infinitely more complex than any story. Humans have invented stories to simplify the complicated world. The fool confuses the world with the stories he tells himself.

If only the fool would at least be happy. But the fool is beside himself with rage. He tells himself the world in stories but it doesn’t work at all. You’d think the fool would give up, get back on the sofa and let God be a good man. Maybe someday it might even happen. But right now, it doesn’t look like it. The fools are getting more and more nervous, because the world does not stick to any plan and the fools get surprised again and again. It’s as if the system person is always conjuring up a new twist out of a hat. This strengthens the fools even more in their belief that they are dealing with a particularly powerful opponent. Yet the world is only what it has always been: complex.

Narren haben eine klare Meinung

Es gab eine Zeit, da galt als Narr der, dem alles egal war. Der auf dem Kanapee lag und Gott einen guten Mann sein liess. “Das sollen die Affen in München entscheiden, dazu bin ich zu blöd”, das ist so ein Satz, der mir aus dieser Zeit im Gedächtnis geblieben ist. (Im Original eher so: “Des solln die Affn in Minga ausmachn, dazu bin i’z bleed”.)

Heute zeichnen sich Narren dadurch aus, dass sie auch bei den kompliziertesten Themen eine ganz klare Meinung haben. “Es ist doch offensichtlich, dass… “ ist so ein typischer Satzanfang, an dem man den modernen Narren erkennen kann. Moderne Narren werden ausserdem nicht müde zu betonen, dass das, was sie sagen, nicht gesagt werden darf, vor allem nicht in den Medien. Dabei wird ständig in den Medien darüber berichtet, was die Narren denken, was die Narren sagen und es wird spekuliert wozu es wohl führen könnte, was die Narren tun.

Früher, als man noch nicht so viel Aufmerksamkeit auf die Narren gerichtet hat, schienen Narren ganz gut gelaunte Zeitgenossen zu sein. Wenn man sie so anschaute sahen sie zufrieden aus, so als könnten sie der Situation, in der sie sich befanden, auch etwas gutes abgewinnen. Moderne Narren hingegen haben wutverzerrte Gesichter. Sie toben und schreien und beschimpfen die, die ihnen Mikrofone hinhalten. Die Narren behaupten, dass die mit den Mikrofonen ohnehin nur lügen und ausserdem Marionetten seien. Das ist auch wieder so ein närrisches Bild, denn Marionette können nicht lügen, wenn, dann lügt der Marionettenspieler, oder aber wir befinden uns in einem Märchen, in einer Geschichte, in der alles auf ein Ziel hinausläuft, in dem alles eine große Verschwörung ist.

Narren lassen sich erkennen, an den Worten, die sie benutzen, wenn sie ihre Geschichte von der Welt erzählen. Narren übertreiben ständig, sie sagen ‘immer’ statt ‘oft’, ‘alle’ statt ‘viele’, sie sagen ‘Volk’ statt ‘wir’.

Die Sätze der Narren sind voll von Begriffen wie ‘Weltordnung’, ‘Öl’, ‘Waffen’, ‘die Medien’, ‘die Massen’, ’die wahre Macht’, ’der Markt’, ’Regierung und Politiker sind Schauspieler’, ’internationale Hochfinanz’, ’global vernetzte Bankenmafia’, ’absolut’, ’angedeutet’, ’Ausnahmezustand’, ’Notstand’, ’Weltfinanzsystem’, ’Weltwirtschaft’, ’flächendeckend’, ’befehlen’ (die anderen, den Narren), ’Hysterie’, ’Medienmaschine’, ’Fakt ist’, ’Kollateralschaden’, ’Zusammenbruch’, ’Politik und Medien’, ’die eigentliche Gefahr’, ’kühlen Kopf’ (der der Narren), ’bewahren’, ’die eigentliche Gefahr’, ’Finanzblase’ (’völlig aufgebläht’), ’nichts’, ’in den Schatten stellen’, ’Spieltisch der Hochfinanz’, ’Risiko’, ’Geschäfte auf Kosten der Allgemeinheit’, ’ganz simpel’, ’die Verantwortlichen’, ’die Politik’, ’noch immer’, ’die Realwirtschaft’, ’Spekulationsblase’, ’die sogenannte Globalisierung’, ’alles mit allem’, ’hat sich erwiesen’, ’ungebremst’, ’kein Staat der Welt’, ’Lawine’, ’Zinsen’, ’Schulden’, ’auf Pump’, ’man hätte damit rechnen müssen’, ’die Macht der Hochfinanz’, ’die Politik tat (tut) nichts’, ’im Gegenteil’, ’ungedeckt’, ’den Kopf in den Sand stecken’, ’als würde die Party immer so weitergehen’, ’war bekannt’, ’vorsätzlich verdrängt’, ’alles auf eine Karte setzen’, ’immer’, ’alles’, ’sämtliche’, ’wir’, ’skrupellos’, ’skrupelloses Finanzsystem’, ’tatsächlich’, ’eigentlich’, ’real’, ’Gefahr’, ’verdrängen’, ’behauptet’, ’in Wahrheit’, ’extreme Massnahmen’, ’Rettung des Kasinokapitalismus’, ’der Tropfen der das Fass zum überlaufen bringt’, ’missbraucht’, ’real existierende Wirtschaftspolitik’, ’unter Merkel’, ’Pharma’, ’Sklaven der Hochfinanz’, ’Getriebene’ ect.

Die Narren sprechen von Systemen als seien es Personen ‘das globale Finanzsystem befiehlt…’ und schreiben den Systemen Willen zu, so als ob da jemand wäre, der mit einer Stimme sprechen könnte. Diese System-Personen verfolgen einen bösen Plan, den aufzudecken sich die Narren zur Aufgabe gemacht haben. Ganz so, wie der Held eines Films, der früher als die anderen erkennt, was der Plot der Geschichte ist – das Ziel, auf das alles hinausläuft. Und wie im Film ist nichts zufällig, hat jedes Detail Bedeutung im Kampf von Gut und Böse.

Die Narren übersehen, dass die Welt kein Film ist. Die Welt ist unendlich viel komplexer als jede Geschichte. Der Mensch hat Geschichten erfunden als Vereinfachung der komplizierten Welt. Der Narr verwechselt die Welt mit den Geschichten, die man sich erzählt.

Wenn es dem Narren wenigstens dabei gut gehen würde. Doch der Narr ist ausser sich vor Wut. Er erzählt sich die Welt in Geschichten doch es funktioniert hinten und vorne nicht. Man könnte denken der Narr würde aufgeben, würde sich wieder aufs Kanapee legen und Gott einen guten Mann sein lassen. Vielleicht passiert irgendwann sogar. Doch im Moment sieht es nicht danach aus. Die Narren werden immer fuchsiger, weil die Welt sich an keinen Plan hält und die Narren ständig wieder überrascht werden. So als würde die System-Person immer wieder eine neue Wendung aus dem Hut zaubern. Das bestärkt die Narren noch mehr in ihrem Glauben, es mit einem besonders mächtigen Gegner zu tun zu haben. Dabei ist die Welt nur das, was sie immer schon war: komplex.

Sand in the Hands

I sit in the kitchen in the morning sun and drink coffee. Some asshole is riding his moped down the street. How the noise of those mopeds annoys me, I think. And then I look at the thought. What is it about that noise that bugs me? Could I love that noise too? I dig a little in my memory.

Was it Italy or Greece, whatever, an apartment or maybe a room in a bed and breakfast? In a seaside resort not far from the beach. Roof terrace or balcony, or just an open window? Outside, the sound of a moped. The smell of coffee, breakfast, hard-boiled eggs. Yes, I can remember hearing the same engine noise and how I liked to hear it. How I listened to the sounds and how beautiful the moment was.

When I was a kid, all that was, was what it was. It was only with language that I began to judge the world, that I began to divide it into good and bad. I can’t remember ever crying. Sure I cried, like every child, I just don’t have a memory of it. But I can remember moments of happiness and those moments were nothing special.

When I think of moments of happiness in my childhood, I remember the sand in my hands, the tiny little red beetles on the asphalt but not the Carrera track that I got for Christmas and which I had to defend against my brothers until one day it was forgotten in its box.

So what distinguishes the sand in your hands from the Carrera track? The sand in my hands is a moment, a moment, meaningful only because I remember it.

The Carrera track is also a memory, but it is not the memory of a moment, it is the memory of a story that had its beginning (Christmas), drama (the fight with the brothers) and an end (the box in the cellar). A story with a timeline, a connection of moments to a unity. I don’t remember the moments, I remember the story, which, like any story, is connected to suffering. A story in which there is no suffering does not exist, it does not function as a story.

Are there also moments of suffering? I do not have to search long in my memory to find an example. In my early thirties I had a slipped disc. I had never had such pain in my life and never since then. I lay on the floor alone in my apartment for many hours and could not move because the slightest change in my position caused even more pain. But the strange thing is, when I think back to this moment there is no wound. On the contrary, it is an experience that I do not want to repeat, but I would not want to miss.

I have often asked myself how this can be and I put it this way: I have never been nailed into a moment like I have been then, for hours. There was no thought of the future or the past, there was only the concentration on the position of my body and on finding, through a tiny movement, a position that was perhaps a little less unbearable. I was so occupied by the moment that I had no resources to think about the future or grieve over the past. What was, was the moment, for hours.

So it’s not the noise that’s annoying. Suffering doesn’t seem to be caused by pain alone either.

Then what is it?

I have a suspicion that the suffering is rooted in the story. In the story with its beginning and its end, which is accompanied by an evaluation of what the story is, be it positive or negative. Story always has something to do with verdict, with judging what to learn from it, for later.

From a moment you learn nothing. The sand in your hands, the unbearable pain.